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Yoko Ono Plastic Ono Band – Between My Head And The Sky
★★★★
Jürgen Ziemer, Rolling Stone

Erst ganz am Ende, in Song Nummer 15, verrät Yoko Ono, warum sie die Plastic Ono Band reformiert und dieses wunderbare Album aufgenommen hat: In dem 20 Sekunden kurzen Stück schlägt die Witwe John Lennons einfach nur lautstark auf ein Blech und sagt ganz ruhig: “It’s me. I’m alive.” Knapper und treffender kann man das Wesen von Kunst nicht auf den Punkt bringen. Die Künstlerin macht ein Angebot, das wir als Rezipienten entweder annehmen oder ablehnen können. That’s all.

Vor 40 Jahren, als die Plastic Ono Band in Toronto ihr Live-Peace-Konzert gab, war die Ablehnung von Yokos Auffassung von Musik mindestens so groß wie die Ablehnung ihrer Person. Das änderte sich allerdings in den Achtzigern, als Musiker wie Elvis Costello und Bands wie die B-52’s
und Sonic Youth sich bewusst auf die exzentrische Kreativität und Gesangsakrobatik der japanischen Fluxus-Künstlerin bezogen. Auf dem Cover-Album “Yes, I’m A Witch” huldigte ihr vor zwei Jahren fast die gesamte Hipster-Creme der Popmusik – von Antony über Cat Power und Peaches bis zu den Flaming Lips.

Auch die neue Plastic Ono Band besteht aus Musikern, die cool as fuck sind und obendrein noch Familie: Sean Lennon ist natürlich ebenso dabei wie seine Ex-Lebensgefährtin Yuka “Cibo Matto” Honda und der japanische Electro-Hansdampf Keigo “Cornelius” Oyamada. Es gibt aber auch ein paar gestandene New Yorker Jazzer wie den Cellisten Erik Friedlander, den Trompeter Michael Leonhart oder den Saxofonisten Daniel Carter. Das führt dann zu so erstaunlichen Stücken wie dem Reggae-vs-Jazz-Stück “Hashire, Hashire”, das sich anhört, als hätte man eine Brass-Band aus Louisiana nach Jamaika verschickt.

Yoko liefert dazu ihre bekannte, manisch hervor gepresste Stimmakrobatik. Im Titelsong schnauft, gurgelt, bellt und heult sie wie in ihren besten Tagen – erstaunlich, wie jung ihre Stimme immer noch klingt -, während ihre Begleiter einen schmutzig brodelnden Jam aufführen. “Waiting For The D-Train” rockt ebenfalls ziemlich wild, während “The Sun Is Down!” auch im Morgengrauen aus einem Berliner Electro-Club bleepen könnte. Die beiden treibenden Stücke “Moving Mountains” und “CALLING” bilden eine Art Outer-Space-Schwerpunkt und klingen wie eine Kreuzung der esoterischen Don-Cherry-Alben mit einer guten Portion Krautrock a la Can oder Embryo.
Natürlich ist das starker Stoff und nichts für die Oldie-Fraktion. Aber Yoko Ono ist ja auch erst 76.

TRANSLATION:

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Yoko Ono Plastic Ono Band – Between My Head And The Sky
★★★★
Jürgen Ziemer, Rolling Stone Germany

It is not until the very end in song number 15, that Yoko Ono gives away why in fact she decided to reform the Plastic Ono Band and record this wonderful album: In this 20 second long piece, John Lennon’s widow dynamically hits a steel plate while quietly saying: ‘It’s me. I’m alive’. One could not bring this art to the point more precisely. The artist makes an offer, which we recipients can chose to accept or to reject. That’s all.

40 years ago, when the Plastic Ono Band performed their Live-Peace-Concert, Yoko’s concept of music was rejected at least as much as was Yoko, the person. This however changed in the 80’s when musicians such as Elivis Costello and bands such as the B-52’s and Sonic Youth deliberately began to make references to the eccentric creativity and vocal acrobatics of the Fluxus artist. On the cover-album ‘Yes, I’m a Witch’, almost the entire cream of hippy pop music – from Antony to Cat Power and Peaches to the Flaming Lips all made homage to her.

The new Plastic Ono Band also consists of ‘cool as fuck’ musicians and beyond, even her family: Sean Lennon is of course just as part of it as his ex-girlfriend Yuka ‘Cibo Matto’ Honda and the Japanese ‘electro-jack-of-all-trades’ Keigo “Cornelius’ Oyamada. There are however also a few established New Yorker jazzers such as the cellist Erik Freilander, the trumpeter Michael Leonhart or the saxophonist Daniel Carter. This lead to astonishing pieces such as the Reggae-vs-Jazz piece ‘Hashire, Hashire’, which sounds as though one had sent a Brass Band from Louisana to Jamaica.

Yoko delivers to this her famous, manically expressed voice acrobatics. In the title song she gasps, gurgles, barks and cries as in her best days – astonishing how young her voice still sounds today – while her accompanyists perform a dirty-sounding, simmering jam. ‘Waiting for the D-train also rocks quite wildly, while ‘The Sun is Down!’ could be heard bleeping through a Berliner Electro Club in the early morning hours. The two thriving pieces ‘Moving Mountains’ and ‘CALLING’ cultivate a kind of ‘outer space’ core and sound like a cross between the esoteric Don-Cherry albums and a good portion of Krautrock a la Can or Embryo. Of course all of this is potent stuff and not for the ‘oldie fraction’. But Yoko Ono is, of course, only 76.

Other Reviews:

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★★★★★ “Excellent, essential” UNCUT
★★★★★ “Fantastically cool, fearlessly weird” DAILY TELEGRAPH
★★★★ “Brilliant, absorbing, thoughtful” THE INDEPENDENT
★★★★ “Challenging, tender” OBSERVER MUSIC MONTHLY
★★★★ “The best work of her musical career” NME
★★★★ “Brawny, brainy avante-rock” THE ONION (AV CLUB)
★★★★ “Beautifully desolate, bittersweet” PITCHFORK
★★★★ “Truly vital: unsettling, touching, funny, undeniable” ROLLING STONE
★★★★ “Hell, yeah! Will coax your heart wide open” SPIN
★★★★ “Artworks-as-song with vigour” Q MAGAZINE
★★★★ “Crackling with excitement” MOJO
★★★★ “Audacious, deeply focussed, wonderfully colorful and deeply expressive” ALL MUSIC GUIDE
★★★★ “Expressively melodic voice” DUSTED MAGAZINE

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